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Cómo visitar ALMA, el mayor observatorio del mundo

Cómo visitar ALMA, el mayor observatorio del mundo

Foto Portada: Telegraph.co.uk

Son muchos los viajeros que pasan diariamente por San Pedro de Atacama, sin saber que a poca distancia se encuentra el proyecto astronómico más grande del mundo, ALMA. A continuación te contamos un poco más sobre el observatorio, y cómo visitarlo gratuitamente.


EL PROYECTO

ALMA es un complejo sistema compuesto por 66 antenas de entre 7 y 12 metros de diámetro, con una tecnología de última generación que permite captar lo que hasta hace poco era invisible: los llamados “objetos fríos” del universo. Gracias a este sistema, los astrónomos pueden contemplar con claridad fenómenos como el nacimiento de estrellas y planetas.

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ALMA (Atacama Large Millimiter/Submillimeter Array) se enmarca en una asociación internacional de astronomía (EE.UU., Europa, Japón, Canadá, Taiwán, Corea), siendo el proyecto más caro jamás construido, con un coste de más de 1.000 millones de euros. Desde que se inauguró oficialmente en marzo de 2013, los resultados que está obteniendo superan las estimaciones más optimistas. Los datos e imágenes obtenidos están abriendo una nueva etapa en la astronomía mundial.

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Estas impresionantes instalaciones se encuentran a 5.000 metros de altitud, en el llano de Chajnantor, en los Andes del desierto de Atacama, el más árido del mundo. Las condiciones de sequedad y altitud, con precipitaciones casi inexistentes, hacen de este lugar una de las mejores ventanas del mundo para observar los astros. La clave es que las ondas de radio puedan atravesar la atmósfera de la Tierra con poca distorsión, y este remoto lugar lo permite de forma excepcional.


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LA VISITA

A solo 50 kilómetros de San Pedro de Atacama, ALMA abre sus puertas a los visitantes cada sábado y domingo del año previa inscripción aquí. La demanda es alta y se recomienda reservar con la máxima antelación posible e incluso inscribirse en la lista de espera. Esta visita es gratuita y guiada. Se hace exclusivamente por la mañana, y da la oportunidad de conocer el Sitio de Apoyo a las Operaciones de ALMA (2.900 m.s.n.m), donde se puede admirar la sala de control, los laboratorios y las antenas en mantención, así como imágenes obtenidas por el observatorio. Los visitantes también tendrán ocasión de conocer el día a día de los científicos y técnicos de estas instalaciones, ya que es aquí donde están instalados. Por el momento, alegando motivos de seguridad, no está permitido visitar el conjunto de antenas.

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Las visitas parten en un bus desde San Pedro de Atacama, saliendo a las 9 de la mañana desde el estacionamiento que hay justo detrás del museo del pueblo, y el tour finaliza en el mismo punto a las 13:00. Se recuerda a los interesados que deben llevar consigo una identificación y que las reservas son personales e intransferibles, incluso para los menores de edad. El sistema permite reservar un máximo de cuatro tickets de adulto y dos de niño simultáneamente, pero habrá que ingresar la información personal de todos los miembros del grupo. ¿Te quedaste fuera de la inscripción? Denomades.com te recomienda que, si estás en lista de espera, te acerques a la hora y lugar de salida, ya que en ocasiones hay visitantes que no se presentan y se permite que los presentes sustituyan las plazas que quedan libres.

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También vale la pena señalar que el observatorio ha creado una fantástica app gratuita para todos los amantes de la contemplación del universo. Descárgala por Google Play o iTunes AppStore. Este vídeo te dará una idea de la grandeza de ALMA y las posibilidades de esta app.

Si no puedes o quieres visitar el observatorio de ALMA, desde San Pedro de Atacama puedes realizar otras actividades para contemplar el cielo estrellado más nítido del mundo. Te proponemos un tour astronómico (click aquí) para que puedas admirar un firmamento como jamás has visto, desde un observatorio privado a unos 7 kilómetros del pueblo. Podrás aprender sobre constelaciones, nebulosas y clústeres de estrellas, y contemplarlos en detalle con telescopios. ¡Te dejará boquiabierto todo lo que hay allá arriba!

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San pedro

Periodista que se aburrió de estar sentado en una redacción obligado a escribir sobre asuntos que no interesaban a nadie. Renunció y dedicó un año entero a su pasión: viajar. A su vuelta, decidió especializarse en contenidos sobre turismo y aventuras. Y este es el resultado.

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