Tapati Rapa Nui: la fiesta más grande de Isla de Pascua

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Claudio Alvarado Solari

Foto Portada: Claudio Alvarado Solari / Flickr

¿Te imaginas la posibilidad de que Rapa Nui sea aún más mágica? No sigas soñando, porque en febrero hay dos semanas en donde la isla y sus antiguas costumbres vuelven a la vida, en uno de los carnavales culturales más importantes de la polinesia: la Tapati Rapa Nui. En este artículo, te explicamos en qué consiste esta fiesta, quienes son parte y las actividades que se llevan a cabo en esta maravillosa celebración. 


¿Qué es la Tapati Rapa Nui?

La Tapati Rapa Nui o Semana de Rapa Nui, es una celebración que se realiza en la primera quincena de febrero, donde se puede observar diferentes competencias deportivas, culturales y rituales, entre dos grandes alianzas que se disputan el título de representantes de la cultura rapanui.

Para que entiendas un poco más esta fiesta, te la explicaremos desde el principio. El primer paso es la elección de las candidatas a reina. En la isla, esto es muy importante porque cada candidata representará a su familia o clan , y deberá movilizar a muchas personas para que se unan a su alianza y demostrar que es la indicada para representar a la cultura rapanui.

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Foto: Claudio Alvarado Solari / Flickr

Por otra parte, un puñado de hombres jóvenes se preparan para competir en las actividades deportivas. Esta suerte de Olimpiadas, representan la manera en que sus ancestros elegían a su líder, quien era aquel que demostraba ser valeroso y fuerte. A pesar de que los competidores no pertenezcan a la familia de las candidatas, deberán ofrecer su competencia a una de las dos.

La participación en la Tapati es masiva. Todo el pueblo se hace parte de la fiesta, ya sea ayudando en los preparativos que duran todo el año, participando en los bailes o agasajando a los viajeros. Este 2017 la Tapati se realizará entre el 27 de enero y el 12 de febrero.

Si quieres ver el programa de la Tapati 2017 puedes verlo aquí.


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¿Qué actividades se hacen en la Tapati Rapa Nui?

Si vas a esta fiesta no te faltará qué hacer ni qué ver. Ya sea siendo testigo de las competiciones deportivas o participando en una de la candidaturas, puedes empaparte del espíritu de la isla con la gran cantidad de actividades que la Tapati tiene para ofrecerte.

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Foto: Imagina Isla de Pascua

Debido a que esta fiesta dura dos semanas, se hace difícil explicar todas las actividades en profundidad, por lo que las dividimos en tres categorías: Deportes Ancestrales, competencias culturales y demostraciones artísticas.

DEPORTES  ANCESTRALES

Antiguamente, estas competencias se realizaban en honor a su dios Make Make, para elegir al Tangata Manu u hombre pájaro, que le daría la posibilidad a su clan de tener mejor acceso a los recursos y ocupar mejores terrenos dentro de la isla.

Actualmente, estas competencias constan de varios deportes, pero destacan el triatlón de Isla de Pascua (Tau’a Rapa Nui) y el Haka Pei.

Álvaro Valenzuela/ Flickr             Foto: Álvaro Valenzuela/ Flickr

El triatlón pascuense consta de tres etapas al interior del cráter del volcán Rano Raraku. En la primera etapa, denominada Vaka Ama, se debe cruzar remando la laguna del cráter en pequeñas balsas hechas de totora, parecidas a las que se pueden ver en las islas de Uros en Perú. Luego, los hombres deben correr con unos manojos de plátanos que pesan 20 kilos por la ribera de la laguna. Por último, se debe volver a cruzar la laguna encima de unas canoas más pequeñas llamadas Pora.

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Foto: Lorena Moreno Berroeta

Si eres de los que aman los deportes extremos, te encantará el Haka Pei. En esta actividad los hombre se lanzan en un trineo hecho de tronco de plátano por la pendiente del Cerro Pui. Este pequeña montaña tiene 45° inclinación y los trineos pueden llegar a alcanzar los 60 kilómetros por hora.

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photoshelter.com

COMPETENCIAS CULTURALES

Porque no todo es deporte, en la Tapati es muy importante el conocimiento de la cultura ancestral rapanui. Para mostrar estos saberes se realizan un conjunto de pruebas vinculadas al arte, la agricultura y la gastronomía.

Estas competencias tienen una estrecha relación con el entorno de la isla. Una de las actividades más llamativas es el tallado en piedra y madera. Esta habilidad ha pasado de generación en generación, manteniéndose intacta hasta el día de hoy. En la Tapati Rapa Nui, podrás ver hermosas réplicas de moais y jeroglífos, además de mangais (anzuelos típicos) y otros íconos rapanui.

Foto: Gregory Boissy / Flickr
Foto: Gregory Boissy / Flickr

También se puede ver el tingitingi y pintura en mahute. El mahute es un arbusto autóctono de la isla utilizado para crear papiros y vestimentas. El tingitingi es la acción de golpear la corteza, aplanándola para poder usarla. En la Tapati, se pinta el mahute representando el arte rupestre de la polinesia.

taringa.net
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Además, se realizan competencias gastronómicas con deliciosos platillos locales como el “Umu tahu” o curanto tradicional, el Tunu Ahí, pescado sobre piedra caliente, el cebiche pascuense o el po’e o un bizcocho a base de plátano.


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DEMOSTRACIONES ARTÍSTICAS

Uno de los grandes atractivos de la Tapati son las hermosas demostraciones artísticas que se llevan a cabo. Grandes grupos de baile y canto, que pueden llegar hasta las 150 personas, compiten para hacer ganar a su candidata. La comunidad entera se hace parte de estos bailes deleitando a todos los viajeros. Imagina a más de cien personas vestidas con los hermosos trajes de pluma, mahute y totora, bailando la alegre música típica ¡Es un espectáculo impresionante y mágico!

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Foto: Claudio Alvarado / Flickr

Otra demostración hermosa es el takona, donde algunos pintan sus cuerpos con tierras y pigmentos naturales, utilizando motivos rapanui. Pero esto no es todo, porque estas pinturas deben tener un significado y evocar las historias de sus antepasados. Para este concurso, los participantes deben contar la historia retratada en sus cuerpos.

Foto: Chile.Travel
Foto: Chile.Travel

También destacan los carnavales callejeros, donde la gente sale con sus cuerpos pintados a apoyar a su candidata. En estos grandes procesiones tú también puedes participar, debido que los locales invitan a los viajeros a formar parte de la fiesta. Con espectaculares carros alegóricos, cientos de personas pintadas y música alegre, hacen de esta fiesta una experiencia inolvidable.

Consejos y recomendaciones

El primer y más importante consejo de todos es que te tomes tu tiempo en disfrutar esta fiesta. Si bien es difícil, trata de organizar tu viaje para estar por lo menos una semana en isla. Aunque con la Tapati no te faltará qué hacer, Rapa Nui tiene varios lugares impresionantes para conocer, tales como la Playa Anakena o el volcán Ranu Raraku, ambos imperdibles si visitas la isla.

En cuanto al cómo llegar a Isla de Pascua, solo se puede llegar en avión desde Santiago de Chile. Debido a esto, es bueno que compres tus vuelos con mucha anticipación, porque la Tapati Rapa Nui es la temporada más alta de la isla. Antes de comprar tus boletos aéreos, te recomendamos utilizar Google Flights para revisar los días donde encontrarás los vuelos más baratos.

Otro tópico importante es el alojamiento. En la Isla de Pascua existe un solo pueblo llamado Hanga Roa, por lo que la disponibilidad de habitaciones es limitada y hace necesario reservar alojamiento con meses de anticipación. Si viajas con niños esto te servirá, debido a que te ahorrarás toda la búsqueda de hotel, en una época tan caótica como la Tapati.


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