Conoce a los shipibo, la colorida cultura del Amazonas peruano 

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Miembros de la cultura shipibo sentados

Una de las grandes maravillas de Perú es que a lo largo y ancho del país todavía se conservan comunidades de culturas prehispánicas que mantienen sus tradiciones ancestrales y conviven de una manera muy diferente a lo que la gente de ciudad está acostumbrada. Hoy te contaremos sobre una de estas culturas, la shipibo-konibo, más comúnmente conocida como shipibo, un pueblo que vive en la Amazonía peruana y que es famoso por sus coloridas y originales obras de arte. 


El origen de la cultura shipibo

Mujer shipibo vende sus artesanías¿Sabías que en Perú actualmente existen 55 culturas indígenas que habitan en el país desde antes de la llegada de los españoles? La mayoría de ellas (51) vive en diferentes puntos de la Amazonía mientras que tan solo cuatro lo hace en los Andes. Entre las culturas de la selva amazónica están los shipibo, un pueblo que surgió de la fusión de otros tres: los shipibo, los konibo y los shetebos.

Aunque no se sabe con exactitud cuándo se dio esta unión de culturas, los pueblos que precedieron a los shipibo-konibo llegaron a los márgenes del río Ucayali, procedentes del norte, entre los años 810 y 650 antes de Cristo. Es decir, ¡estas culturas llevan casi 3000 años en la selva peruana! En la actualidad, los shipibo siguen viviendo al lado del río Ucayali, pero son conocidos por ser un pueblo que se mueve mucho de lugar y que habita en diferentes zonas del país.Tanto es así que han llegado a crear comunidades en ciudades, como la de Cantagallo, ubicada en el distrito de Rímac, que es la más numerosa de todo Lima.

Una curiosidad sobre los shipibo es el origen del nombre de esta cultura: según cuentan ellos mismos, sus antepasados antepasados se pintaban la frente, el mentón y la boca con un tinte negro, lo que les hacía parecerse a una especie de mono llamado shipi y que habita en la zona. Aunque algunas personas creen que esto puede resultar denigrante, los shipibos defienden y aceptan su nombre hasta la actualidad.

Los shipibo y su arte

Artesana enseñando su trabajo artesanal shipiboLa principal característica de los shipibo no viene ni de su origen ni de su nombre, sino del arte que esta cultura lleva desarrollando desde hace siglos y que es uno de los más representativos de la selva peruana. Sus textiles, cerámicas, bisuterías y tallados dejan a todos los turistas que visitan la selva sin palabras.

El arte shipibo se caracteriza principalmente por las formas geométricas que dibujan o tejen en sus piezas y resalta por ser muy colorido, principalmente en sus textiles. A esta práctica de pintar, bordar o tejer los shipibo la denominan como kené, palabra que, en su lengua, significa diseño.

Según cuentan los propios shipibos, las artistas, que son principalmente mujeres, hacen estas piezas después de tomar ayahuasca, una droga alucinógena, con la que visualizan los diseños para más tarde plasmarlos en sus obras.

Cuatro diseños shipibo distintosLos textiles shipibos, como puedes ver en la fotografía, son muy llamativos y originales y se trata de las piezas artísticas más representativas de este pueblo. Ahora que los tienes delante, ¿qué crees que significan sus figuras geométricas? Según cuentan sus creadores, pueden representar ríos, lagos u otros elementos de la naturaleza con la que comparten su día a día.


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Para hacerlos, utilizan algodón totalmente natural, el cual tiñen con tintes extraídos directamente de la naturaleza y luego los bordan con hilos de diferentes colores. La elaboración de estos textiles es compleja, tanto que algunos de los mantos shipibos tardan en crearse alrededor de tres meses. Por eso, el precio de mercado de estas piezas es elevado: pueden costar hasta 1000 soles (300 dólares).

Ejemplo de un trabajo en cerámica ShipiboPara los amantes de la cerámica, los shipibo también crean interesantes piezas, todas ellas hechas a mano y con materiales de la región, como la arcilla. Aquí, también cuentan historias a través de figuras geométricas y plasman su increíble conexión con la naturaleza, su modo de vida y su filosofía.

Como ves, las piezas hechas por los shipibo son unas verdaderas obras de arte y pueden ser usadas con diferentes fines. ¡No te puedes ir de Perú sin llevarte alguna en tu maleta!

Los shipibo y su conexión con la naturaleza

Mujer Shipibo frente a su comunidadEl pueblo shipibo es una cultura muy relacionada con lo espiritual y con la naturaleza. Al vivir en mitad de la Amazonía, están completamente rodeados por ríos, plantas, árboles y animales, los cuales son el eje en el que giran sus costumbres y su forma de vida.

Como te contamos más arriba, los shipibos utilizan la ayahuasca como medio de inspiración para hacer sus obras de arte, pero esta planta alucinógena también es parte de otros momentos de su día a día.

Así, a esta cultura se la conoce como guardianes de la ayahuasca y entre ellos hay una gran cantidad de chamanes que realizan ritos con esta planta, para guiar a quien quiera probarla a través de una experiencia que invadirá todos sus sentidos.

Cómo visitar a una comunidad shipibo en Perú

Hombre y mujer sentados frente a la cámaraVivir uno o varios días con una comunidad indígena es una experiencia que se te queda grabada en la memoria para siempre. Ver una forma de vida tan distinta y conocer otras culturas del mundo tan diferentes nos abre la mente y nos hace ser más respetuosos con las personas que nos cruzamos en el camino.

Los shipibo, al ser una cultura totalmente conectada con el resto de la población de Perú, están acostumbrados a que todo aquel que quiera conocerlos les haga una visita. Hay diferentes maneras de hacerlo: desde una parada de un día en un tour por la selva hasta un voluntariado para conocer más a fondo cómo es el día a día de estas personas.

En Denomades te ofrecemos una visita a una comunidad shipibo dentro de nuestro tour a la Laguna Yarinacocha, en Pucallpa. Aquí, te recibirán miembros de esta cultura para enseñarte más sobre sus costumbres y su artesanía. ¡Podrás llevarte un recuerdo hecho por ellos y comprado en plena selva peruana!


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