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Pica, el fruto más dulce del desierto

Pica, el fruto más dulce del desierto

A sólo hora y media de Iquique, se encuentra el oasis de Pica. Su nombre se traduce del quechua como “Flor del desierto”, y este paraíso esconde aguas termales y frutos tropicales.


En medio del desierto más seco del planeta, entre salitre y sal seca, crece el oasis de Pica, a 114 km de Iquique. Desde que los primeros pobladores se asentaron en sus aguas, hace ya más de 7 mil años, ha sido un refugio para incas, españoles y posteriormente chilenos. Sus napas subterráneas han dado lugar a leyendas, como la de un español que por amor a una princesa inca cavó hasta encontrar agua para hacer florecer el desierto.


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Como haya sido, el oasis de Pica es una de las atracciones imperdibles de la región de Tarapacá. El pueblo se puede dividir en dos: por un lado, el pueblo propiamente tal, con sus edificaciones de finales del siglo XIX, impulsadas por el boom salitrero de la región, y el sector de las chacras, donde se concentran las plantaciones de mango, guayaba, tangelo, y cítricos. De hecho, el más famoso fruto de Pica es el limón que lleva su nombre. El Limón de Pica es una especie propia de la zona, más ácido y dulce que el limón tradicional.

Además de la gran variedad de frutas y preparaciones con ellas (un imperdible el Alfajor de Pica, hecho con masa hojaldrada y una miel de frutas), el pueblo tiene un gran atractivo: la Cocha Resbaladero. Ahora, ¡¿qué es una cocha?! Pues es una palabra de origen quechua que significa laguna pequeña. Esta piscina de aguas semi termales está a una temperatura que bordea los 30º. Enclavado entre rocas y plantas tropicales, es una parada obligada en Pica. Eso sí, hay que considerar que la mejor hora para visitarla es temprano en la mañana, ya que en la tarde suele haber más gente.

Desde Pica, además, se puede visitar el oasis hermano de Matilla, famoso alguna vez por su producción de vinos, y las antiguas oficinas salitreras de Santa Laura y Humberstone.


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Periodista, autor, bon vivant. Amante de los viajes, la vida al aire libre y la gastronomía.

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