Palcoyo: la Montaña Arcoíris alternativa de Cusco

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montaña arcoiris palcoyo

Mientras la Montaña Arcoíris Vinicunca hierve con miles de turistas cada día, a tan sólo 20 kilómetros al sur se encuentra no una, sino tres montañas de colores descansando en completa soledad. De colores ocres y rojos, con franjas verdes, azules y blancas, la deslumbrante Cordillera de Colores Palcoyo es visitada por unos pocos viajeros al día. Llegar a ella sólo requiere de una caminata suave de 1 hora y sin desnivel, transformándola en una alternativa menos exigente que el largo trekking hacia Vinicunca. Foto de portada por @oktagon.


Cómo llegar a Palcoyo

Desde Cusco se debe viajar en vehículo unas 3 horas hacia el sureste en dirección al Distrito de Combapata. Antes de llegar al pueblo se debe doblar hacia la izquierda, justo donde está el puente Checacupe, un puente colgante fabricado por los quechuas para favorecer la conexión del imperio Inca. Luego se sigue el camino de tierra por aproximadamente 1 hora hasta llegar a un estacionamiento.

Puente colgante y de piedra frente a casasEl Puente Checacupe. Foto por @moonjcat.

Desde el estacionamiento ya se pueden apreciar las montañas de colores, pero si quieres una vista mejor, a paso lento puedes llegar en 45 minutos hasta el mirador de la Cordillera de Colores Palcoyo. En Denomades contamos con un tour a la Montaña Arcoíris Palcoyo que incluye pickup en el hotel, transporte compartido, guía en español, almuerzo, ticket de entrada y drop off en el centro de Cusco. Ojo que el tour está disponible a partir de abril y hasta noviembre, pues durante el invierno altiplánico los cerros están cubiertos de nieve y las lluvias dificultan los accesos.

La Cordillera de Colores Palcoyo

Viajera extendida de brazos frente a cerros de coloresFoto por @natty_lane

Al igual que en la Montaña Arcoíris Vinicunca, un extraordinario proceso geológico alineó los distintos estratos de la tierra en capas de multicolores creando un efecto único. Desde el mirador de Palcoyo se pueden observar las 3 montañas de colores en toda su magnitud y solitaria inmensidad. En el mismo lugar existe un curioso bosque de piedras, que como su nombre sugiere, se trata de picos de roca de la altura de árboles que parecen un verdadero laberinto geológico.


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Cadena montañosa PalcoyoDetrás de Palcoyo se observa la Cordillera de Vilcanota. Foto por @cocotripsok.

¿Palcoyo o Vinicunca?

Palcoyo Vinicunca
Duración de la caminata. De 1 a 1.5 horas (ida y vuelta). De 4 a 6 horas, según el ritmo de la caminata (ida y vuelta).
Dificultad técnica Baja Media
Dificultad física Baja Media alta
Altura máxima  4.900 msnm aprox. 5.000 msnm aprox.
Mejor época para realizar la ruta Desde abril a noviembre. Desde abril a noviembre.
Clima De altura, con bajas temperaturas De altura, con bajas temperaturas.

El esfuerzo físico y el tiempo que se tarda en llegar hasta Palcoyo es mucho menor que para llegar a Vinicunca, esta última además recibe una gran afluencia de turistas que le resta bastante belleza al paisaje natural. Con esto no queremos decir que el trekking a la Montaña Arcoíris Vinicunca no valga la pena, es más, si lo que buscas es un desafiarte físicamente, quizás visitar Vinicunca tenga más sentido para ti. La gracia de la Cordillera de Colores Palcoyo es que resulta una alternativa excelente para quienes no puedan o no quieran desgastarse físicamente para observar el mismo paisaje que observarían en Vinicunca.

Bosque de piedras en cadena montañosa PalcoyoVista de Palcoyo desde el Bosque de Piedras.

Viajeros caminando por montaña de colores PalcoyoFotos por Rainbow Mountain Palcoyo.

Recomendaciones para visitar Palcoyo

Al estar ubicado a 4.900 metros, el riesgo a sufrir de puna está siempre presente. De todas formas, debido a que la caminata es sin pendiente y dura máximo una hora, la mayoría de los viajeros (sin importar la edad) no tendrán problemas. La recomendación es, siempre, pasar al menos dos días en Cusco antes de viajar hacia Palcoyo para así aclimatar el cuerpo. Si quieres más información sobre este tema, lee nuestro artículo sobre cómo evitar el mal de altura. En cuanto al frío, es muy importante que lleves ropa abrigada debido a las temperaturas bajo cero en Palcoyo. Un cortavientos también es recomendable.

Bosque de piedras y vista a montaña de colores PalcoyoFoto por Rainbow Mountain Palcoyo.


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