Guía para viajar al Parque Nacional del Manu

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Ocelote mirando a la camara

En esta guía de viaje te contaremos acerca del Parque Nacional del Manu, el lugar más biodiverso del planeta. Se encuentra en el amazonas peruano y puedes visitarlo desde la ciudad de Cusco. Si te gusta la idea de adentrarte en la selva virgen y admirar un infinito mundo de sonidos y animales, entonces este es el lugar para ti.


Reserva de la Biósfera del Manu

turistas en barcaza en el parque nacional del manu

En total, el Parque Nacional del Manu alberga casi 2 millones de hectáreas de naturaleza. Se encuentra en el borde occidental de la cuenca amazónica, en los departamentos de Cusco y Madre de Dios y desde 1977 ostenta el estatus de Reserva de Biosfera otorgado por UNESCO. Los bosques tropicales del Manu han permitido que los procesos ecológicos y evolutivos se realicen casi sin la presencia del hombre, sin embargo, en la zona existe también una enorme riqueza cultural, representada por las actuales poblaciones indígenas con diferentes niveles de contacto con el exterior.

Loros volando por la selva en el parque nacional del manu

En el Parque Nacional del Manu habitan 222 especies de mamíferos, 1005 especies de aves, 155 especies de anfibios y 132 especies de reptiles. Aquí es posible encontrar toda la variedad de pisos ecológicos que existen en la Amazonía, desde la selva baja, el llano amazónico y hasta los bosques nublados de selva alta. Todo esto sobre un escenario de impactante diversidad de vegetación, y es que en una sola hectárea del Manu se han llegado a encontrar hasta 250 especies de árboles.

Mono parado sobre una roca en la selvaEl Tití Emperador, una de las 14 especies de Titís que viven en el Manu.

La mejor época para visitar el Parque Nacional del Manu

La mejor época para visitar el Manu es en la temporada seca del Cusco; entre mayo y octubre es cuando puedes evitar la mayor cantidad de días lluviosos. Durante la temporada de lluvias, especialmente enero y febrero, la caída de agua hace crecer el caudal de los ríos, los cuales muchas veces bloquean los caminos y dificultan enormemente los traslados.

Cómo llegar al Parque Nacional del Manu

Contratando un tour: La opción más segura para llegar es contratando un tour al Parque Nacional del Manu desde Cusco. Aparte de no tener que preocuparte por dónde tener que ir y contar con vehículos adecuados para transitar por los difíciles caminos hacia la selva, los tours funcionan con itinerarios de varios días que incluyen alojamiento, comidas y actividades como zipline, canopy, caminatas y paseos en bote. Además, los tours paran en específicos lugares de la ruta donde el transporte urbano no lo hace. Una de estas paradas es en el bosque nublado, donde es posible observar el fascinante baile de cortejo del Gallito de las Rocas.

Ave extraña roja en la selvaGallito de las Rocas. Foto por @lisa.carper

Llegar por tu cuenta: Para llegar por tu cuenta debes dirigirte al control de San Jerónimo en Cusco, de aquí salen combis a las 11 de la mañana o bien a las 5 de la tarde hacia Pilcopata, dentro de la zona cultural del Manu. El viaje dura unas 7 horas. También puedes tomar la combi directamente hasta Salvación, que se encuentra una hora más adentro desde Pilcopata. El primer trayecto tiene un costo de 30 soles por persona, y hasta Salvación de 40 soles por persona. Una opción de alojamiento en Pilcopata es el Lodge Gallito de las Rocas, con un costo de 15USD la noche.

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Zona Cultural y Zona Reservada del Manu

mapa del parque nacional manu

El Manu se divide en dos categorías de manejo para turistas: la zona cultural y la zona reservada. También existe la zona intangible, pero esta está sólo habilitada para expediciones científicas.

Zona cultural del Parque Nacional del Manu

La zona cultural actúa como un área de amortiguamiento al Parque Nacional, en esta zona se encuentran asentamientos, pueblos y en general una mayor presencia humana. Si quieres ir al Manu por tu cuenta, y sin contratar un servicio turístico, entonces sólo puedes acceder a la zona cultural. Aunque este espacio no posee la riqueza en biodiversidad de la zona reservada o la intangible, es una gran forma de ahorrar dinero y aún así experimentar el poder de la selva.

bote en el río madre de dios del parque nacional del manuDesde el puerto de Atalaya puedes contratar paseos en bote y caminatas por la selva.

Qué hacer en la zona cultural: Desde Pilcopata puedes caminar hasta la comunidad Santa Rosa de Huacaria. La caminata dura aproximadamente dos horas y en Santa Rosa puedes almorzar para luego bañarte en un río rodeado de vegetación. 100% recomendado es tomar un transporte hacia Atalaya, ubicado frente al río Madre de Dios y desde donde puedes contratar paseos en bote y realizar caminatas por entremedio de la selva. Puedes llegar a Atalaya desde Pilcopata en un taxi compartido (10 soles por persona) o en un moto-taxi privado (60 soles).

Cocha Machuwasi. Imagen por crees-manu.org.

Más allá de Atalaya se encuentra Salvación, un pueblo encantador dentro la zona cultural del Manu, donde puedes encontrar rica comida amazónica, como el famoso caldo de gallina, en restaurantes locales. En Salvación también se encuentra la Cocha Machuwasi, un pequeño lago rodeado de vegetación pantanosa y refugio natural de más de mil especies de aves. Puedes atravesar el lago en balsas de madera y luego caminar un par de horas por los senderos aledaños.

Zona reservada del Parque Nacional del Manu

La zona reservada es donde la verdadera magia sucede. Para llegar aquí sólo lo puedes hacer contratando un tour con alguna agencia de turismo autorizada, en Denomades contamos con un tour a la zona reservada del Parque Nacional del Manu. El estado prístino de la naturaleza en la zona reservada permite la existencia de extrema biodiversidad, donde sus frondosos bosques esconden especies en peligro de extinción como: el caimán negro, el oso de anteojos y la nutria gigante de río.

lobos de rio en la selva del manuNutria gigante de río.

Qué hacer en la zona reservada del Manu: El tour de Denomades incluye extensas navegaciones por el río Madre de Dios, donde es posible observar aves como la garza, el martín pescador y el cóndor de la selva. Desde el bote es muy probable observar a los jaguares bañándose a la orilla del río, además de grupos de tortugas, caimanes blancos y la nutria gigante de río. También se realizan caminatas nocturnas y durante la tarde, con explicaciones de un guía experto acerca del bosque tropical. El tour tiene una duración de 6 días e incluye traslados, alojamientos y alimentación.


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