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Ascenso a Volcanes en Atacama: Cuál elegir

Ascenso a Volcanes en Atacama: Cuál elegir
Ascenso a Volcanes en Atacama: Cuál elegir, 5 / 5 (15 votos)

El ascenso a volcanes es una de las actividades más emocionantes y gratificantes que puedes realizar en San Pedro de Atacama. Pero, ¿cuál de todos los volcanes elegir? A continuación te dejamos los pro y contra de subir cada uno, además de un cuadro comparativo entre los volcanes Cerro Toco, Lascar, Sairecabur, Licancabur y Pili. Foto de portada (Licancabur) por Guillaume Besse.


Volcanes de San Pedro de Atacama

Volcanes frente a laguna

Recomendaciones generales: El ascenso a todos estos volcanes se ejecuta desde muy tempranas horas de la mañana, por lo que el resguardo ante el frío es esencial. Te recomendamos llevar primera capa, polar o polerón como segunda capa, chaqueta cortavientos como tercera capa, zapatos de trekking cerrados y altos, gorro, guantes, bloqueador solar y anteojos de sol. Los ascensos se pueden realizar todo el año, aunque la mejor época es entre septiembre y diciembre, ya que en invierno las temperaturas bajan hasta los -20ºC y entre enero y marzo las nevadas del invierno boliviano pueden bloquear los senderos.

Existen dos tipos de dificultades a la hora de subir una montaña. La primera es la exigencia física, que está directamente relacionada a nuestro estado físico y capacidad de resistencia. En este punto es imprescindible la aclimatación del cuerpo a la altura. No deberías subir ningún volcán si no has estado un mínimo de 4 días en San Pedro realizando otros tours de gran altura. Aquí puedes revisar consejos para evitar el mal de altura.

La segunda dificultad es la exigencia técnica, que tiene que ver con nuestra habilidad, conocimiento y experiencia al transitar por terrenos más complejos. En general, la dificultad técnica de la mayoría de los ascensos a continuación es baja, aunque en algunos sí debes transitar por senderos poco marcados y con material suelto, por lo que tener experiencia en acarreos y terrenos escarpados es necesario. Al final de este artículo elaboramos un cuadro comparativo entre todos los volcanes de la lista.

Volcán Cerro Toco

Viajeros en cima de volcan

Ubicado a 60 km hacia el sureste de San Pedro de Atacama, el “Cerro” Toco es un volcán dormido y el más cercano a la comuna. La montaña es conocida por ser la más amistosa para subir en la zona. Durante el ascenso se pueden contemplar los llamados penitentes: grandes agujas heladas que se generan de forma natural. Por último, el Toco premia al aventurero con una de las mejores vistas que cualquier volcán de Atacama puede ofrecer.

Pros:

  • Perfecto para principiantes.
  • Ofrece una de las mejores vistas.
  • Se observan penitentes.

Contras:

  • Los tours comienzan muy temprano en la madrugada (4:00 am) y el frío cala hondo.

Volcán Lascar

Crater del volcan Lascar

El intenso olor a azufre, sumado a las fumarolas de gases amarillos y ocres que emanan desde su cráter central, te recordarán que esta montaña está más viva que nunca. Es el volcán con mayor registro de actividad en el norte de Chile, cercano a 30 erupciones desde el siglo XIX a la fecha. Sus 6 cráteres hacen que parezca algo así como una zona de bombardeo. El ascenso al volcán Lascar también es uno de los más sencillos de la zona, pero a diferencia del Cerro Toco, exige un poco más de capacidad física debido a sus 700 metros de desnivel.

Pros:

  • La posibilidad de observar un cráter activo.
  • Ideal para principiantes y a su vez experimentados.

Contras:

  • Los tours comienzan muy temprano en la madrugada (4:00 am), por lo que es uno de los ascensos más fríos.
  • Debido a su gran pendiente debes hacerlo con mucha calma. Si te apresuras, te apunarás.

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Volcán Sairecabur

Hombre en cima frente a volcanes

Es una de las cumbres más altas de todo San Pedro de Atacama, y la segunda más alta de todos los volcanes en este artículo. El Sairecabur se encuentra justo en la frontera de Chile con Bolivia, y es parte de una cadena 4 estratovolcanes bastante cercanos entre sí: el Curiquinca (5.722 m), el Escalante (5.819 m) y el Cerro Colorado (5.728 m). Esto hace que sus vistas sean únicas, en donde también puedes observar la Laguna Verde desde lo alto. La huella no es muy clara durante el ascenso y hay sectores de acarreos (material suelto) que exigen experiencia por parte del viajero.

Pros:

  • Uno de los más altos.
  • Se observan penitentes.
  • Excelentes vistas a cadena de estratovolcanes.
  • Buen desafío para los más avanzados.

Contras:

  • La altura base donde se comienza es bastante alta (5.600) por lo que el riesgo de puna es grande.
  • Se necesita experiencia de caminatas en terrenos escarpados.

Volcán Licancabur

Dos escaladores se abrazan en cumbre de volcanFoto por Hermanos Boa.

Esta montaña es un cono perfecto y el volcán más reconocible desde San Pedro de Atacama. El ascenso al Volcán Licancabur transcurre en senderos llenos de piedras sueltas sumado a un desnivel importante, por lo que es necesario tener buena condición física, experiencia técnica, paciencia y atención. Realizar el trekking en 2 días cumple varias funciones: la aclimatación del cuerpo a la altura y la posibilidad de prepararse por las faldas del Volcán Juriques, en Bolivia, además de conocer la hermosa Laguna Blanca y también la Laguna Verde. Al día siguiente se parte en la madrugada (4:00 am) un ascenso de aproximadamente 7 horas. Durante la caminata podrás ver la salida del sol, un momento mágico que se te quedará grabado en la retina. Por si fuera poco, el cráter esconde una curiosa laguna de media hectárea, considerada la quinta laguna a mayor altitud del mundo.

Pros:

  • Ascenso del volcán más reconocible del sector.
  • Laguna de media hectárea en el cráter.
  • Se recorre el Volcán Juriques y las Lagunas Blanca y Verde en Bolivia.
  • Se observa el amanecer durante el ascenso.

Contras:

  • La exigencia física puede pasarle la cuenta a un aventurero sin un excelente estado físico.
  • Es necesario cruzar la frontera boliviana para realizarlo.
  • El ascenso comienza en la madrugada y el frío es muy intenso.
  • Los terrenos escarpados dificultan el descenso.

Hombre sentado frente a laguna en volcanLaguna en la cumbre del Licancabur.

Volcán Pili o Acamarachi

Laguna frente a volcan nevado

El volcán Pili es una imponente montaña de más de 6 mil metros de altura y una de las 9 que superan esta marca en San Pedro de Atacama. Hace 500 años este cerro formaba parte de los santuarios incas de alta montaña y su cumbre fue escenario de ceremonias sagradas, como se evidenció con las estatuillas humanas, pedazos de madera y mechones de pelo encontrados en la cima en 1972. El ascenso al volcán Pili es difícil, los constantes acarreos del sendero agotan, su desnivel es de 1.300 metros y la pendiente puede alcanzar los 45 grados.

Pros:

  • Supone el mayor desafío físico y técnico de todos los volcanes de esta lista.
  • Para llegar al campamento base se pasa por el impactante Salar de Pujsa.

Contras:

  • Imprescindible experiencia y conocimientos en técnicas de marcha sobre terrenos escarpados, además de buen estado físico.

Los volcanes comparados

(Haz click en la tabla para agrandarla)

Cuadro comparativo entre volcanes


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Amante de la flora y fauna del mundo. Lo que más me gusta es encontrarme con la mirada de un animal que nunca antes había visto.

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