Avenida los Volcanes: la ruta de lava del Ecuador

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Son más de 70 volcanes en menos de 300 km los que componen la Avenida de los Volcanes de Ecuador, llamada así por el famoso explorador Alexander Von Humboldt en 1812. La inmensa laguna verde en el cráter del Quilotoa, el columpio del Fin del Mundo que observa el Tungurahua y el punto más alejado del centro terrestre en el Chimborazo, son algunas de las maravillas que ofrece esta imperdible ruta.


Avenida de los Volcanes

De los más de 70 macizos de lava, la mayoría ya son gigantes dormidos en medio del hermoso paisaje interandino, mientras que 27 de ellos parecen dioses molestos a los que se les despertó de un largo sueño. La avenida cruza por la selva amazónica, la encantadora región de Galápagos y también por la serranía, unificando los diversos colores y paisajes de Ecuador. Los volcanes y atracciones de los que hablaremos a continuación están en un rango de entre 50km y 200km desde Quito, distancias más que convenientes para realizar desde la capital.

El Quilotoa y su laguna verde esmeralda

Mirador de madera frente a laguna esmeraldaEl fantástico mirador Shalalá. Foto por Daniel Moreno Flores.

La laguna en el crater del volcán Quilotoa es quizás el punto más hermoso de la Avenida de los Volcanes y se encuentra a 160km de Quito. Es la guinda de la torta del Circuito Quilotoa, un trekking circular de 200km y uno de los mejores que puedes hacer en Sudamérica, que conecta además con diversos pueblos andinos del lugar. Esta ruta es la mejor forma de experienciar el Ecuador auténtico, en el que las principales atracciones son los mercados indígenas de algunos de sus pueblos.

Hombres tejiendoLos hombres de Saquisilí saben trabajar el textil. Foto por @laura_helst.

Para recorrerla tienes dos opciones. La primera es para los más osados y consiste en tomar un bus desde Quito hasta Saquisilí, el pueblo del circuito más grande y cercano a la capital a sólo 80km. Luego puedes emprender la extensa y dura caminata acampando en sus distintas paradas hasta llegar al Quilotoa, o moverte en transporte público (o a dedo) para ir acercándote al volcán. La otra opción es la más cómoda, y consiste en contratar uno de los tours diarios al Quilotoa que salen desde Quito. Una vez que llegues a la laguna, puedes cruzarla en kayak por alrededor de 3 dólares.

El Chimborazo, más alto que el Everest

Volcan nevado por encima de las nubesFoto por @andrespullas

Y no es broma. Pues dependiendo de cómo se mida, el Chimborazo supera al Everest por unos 2000 metros. ¿Cómo? Si se mide el punto más alto de ambas montañas, desde el centro de la tierra, el Chimborazo alcanza una altura de 6.384,4 kilómetros mientras que el Everest llega a los 6.382,6 kilómetros. Esta es razón suficiente para que los montañistas de corazón deban llegar a la cumbre del Chimborazo alguna vez en sus vidas. El Chimborazo se encuentra 200km de Quito y a 70km de Ambato, una importante ciudad con más de 170 mil habitantes. La mejor época para realizarlo es entre diciembre y febrero debido a la mayor estabilidad climática. Aquí puedes revisar todos los detalles de la ruta.

Salto de agua y terrazas con turistasPailón del Diablo, a 15 minutos de Baños.

A 40 km al este desde Ambato se encuentra Baños de Agua Santa, una ciudad conocida por sus aguas termales y por ser la puerta de entrada a la Amazonía ecuatoriana. Se encuentra a los pies del volcán Tungurahua, donde por las noches pueden observarse las explosiones y la lava que desciende desde su cráter. Aquí también se encuentra la famosa Casa del Árbol, con su columpio Fin del Mundo observando al Tungurahua. Desde la población de Pondoa, a quince minutos de Baños, se pueden hacer tours guiados a pie o a caballo hacia las laderas más altas del volcán.

Columpio frente a montañas verdesColumpio Fin del Mundo. Foto por Brittany Jeffs.

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El cono perfecto del Cotopaxi

Volcan reflejado en lagunaFoto por @alesantanders.

Uno de los más conocidos por su belleza y por ser uno de los volcanes activos más altos del mundo es el Cotopaxi, con un cono perfectamente simétrico de 5.943 metros de altura que forma parte del Parque Nacional del mismo nombre, a 50 kilómetros de Quito. En Denomades contamos con un tour al Parque Nacional Cotopaxi, donde combinamos vistas panorámicas con caminata y bicicleta. El parque es hogar de ciervos, zorros y pumas andinos, llamas y más de 90 especies de aves. Luego de varias erupciones que impidieron el ascenso al volcán, en octubre de 2017 el Ministerio del Ambiente del Ecuador permitió nuevamente el acceso a su cumbre. Aquí puedes revisar todos los detalles de la ruta.

Tren de los volcanes

Tren rojo por la avenida de los volcanes

En una de las rutas más emblemáticas de Tren Ecuador. El tren de los volcanes recorre la travesía que va desde Quito a El Boliche, pasando por Machachi, y alcanzando las faldas del volcán Cotopaxi. El trayecto atraviesa valles, bosques húmedos, ríos y montañas que ofrecen panorámicas privilegiadas pero desconocidas de Ecuador. Esta es una de las formas más cómodas y entretenidas de conocer la Avenida de los Volcanes, pues además dispone de vagones VIP más cómodos y con servicio personalizado. Ingresa aquí para averiguar más.


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